한국 전쟁 이후 한국의 정치 환경이 매우 복잡해지며 최근에는 한국의 박근혜 대통령이 탄핵되었다. 특히 지금, 한국인들 뿐만 아니라 다른 나라의 시민들도 한국의 미래와 민주주의에 대해서 이야기하고 있다. 이번 여름에 나는 한국어를 공부하러 광주에 갈 것인데 광주는 1980년의 민주화 운동으로 널리 알려져 있다. 역사적으로 광주가 한국의 민주주의에 중요한 곳이다. 이 에세이를 통해 1980년의 광주 민주화 운동 (오일팔)에 대해 말하고자 한다.

먼저, 광주 민주화 운동을 잘 이해하려면 1980년 이전의 정치 환경을 이해해야 한다. 육군 소장이었던 박정희가 1963년부터 1979년까지 대통령이 되면서 엄격한 법을 많이 만들었다. 엄격한 정책들 때문에 경제가 빠르게 발전되었지만 박정희 때문에 한국 국민들이 고생을 많이 했고 부패가 심했다. 그렇기에 점차적으로 한국인들이 더 불행해지면서 변화를 원했다. 1979년 10월 26일에 박정희가 암살되자 갑자기 한국 정부가 바뀔 수 있는 기회가 생겼다. 하지만 또 한국 시민들이 자유를 되찾지를 못 했다. 박정희 사망 후에 육군 소장이었던 전두환이 한국을 장악하면서 박정희의 엄격한 법과 정책들을 지속적으로 유지했다.

1980년에 전국적인 규모로 민주주의를 지지하는 한국 시민들이 전두환에 반대하여 항의하기를 시작했다. 최저 임금 법 (minimum wage laws)과 출판의 자유 (freedom of the press)와 민주주의 등을 위해 한국인들이 시위하면 할수록 한국의 정치 환경은 점점 더 불안정해졌다. 예를 들어 1980년 5월 15일에 서울역 근처에 한국인 십만명이 모였다. 게다가 대학교에서 학생들이 전두환에 반대하는 학생회 (student unions)들을 만들었다. 전두환이 대학교 캠퍼스와 여러 곳으로 군인들을 보내서 폭력으로 통치를 계속 유지했다. 정치인 26명을 체포하게 되었을 뿐만 아니라 전두환의 명령으로 대학교 수업들을 취소하게 되었다. 이러한 것 때문에 한국인들이 더 이상 참지 못 하고 광주 민주화 운동이 일어나게 되었다.

1980년 5월 18일에 광주 대학생들이 전남대 대문 앞에서 모여서 광주시내를 점령했다 (to occupy). 원래 학생 200명만 모였는데 시위하면 할수록 시위가 훨씬 더 커졌다. 18일 밤에 약 2200명이 항의하고 있었다. 그러니까 전두환이 군인 700명을 보내고 대학생들과 폭력적으로 싸웠다. 군인들은 총검 (bayonet)과 총을 쓰는 반면에 시민들은 함성, 주먹과 돌만 사용하여 싸웠다. 21일까지 시민들이 계속 싸웠고 십만명이 시위하고 있었다. 그날에 총격전이 (gunfights) 많이 있었고 혼돈도 (chaos) 매우 많았다. 군인들이 학교 버스를 총으로 쏘아서 학생들을 17명을 죽였다. 그리고 강에서 수영하는 어린이들을 총으로 죽였다.  광주 시내에 있는 시위를 진압하기 위해서 군인들이 시민에게 기관총을 (machine gun) 쏘아서 시체와 피만 볼 수 있는 것 같았다. 그래도 광주 시민들이 포기하지 않았다.

광주 시민들이 계속 싸우면 싸울수록 군인들은 천천히 후퇴했다. 광주가 일시적으로 해방되었고 (be liberated) 학생들이 민주주의를 다시 희망했다. 그렇지만, 27일 새벽 4시에 전두환의 군인들이 광주에 다시 가서 남아 있는 시위하는 시민을 총으로 죽였다. 전두환의 행정부는 (administration) 시민들이 144명이 죽었고 122명이 부상을 당했다고 말했다. 실제로, 1000명에서 2000명까지 죽었다. 시민들이 많이 죽었는데 결국에는 이 날은 한국의 민주주의에 매우 중요했다.

그 결과로 광주 민주화 운동이 유네스코 (UNESCO) 세계기록유산에 정식으로 등재되었다. 광주가 한국의 평화와 민주주의와 인권의 상징이 되었다. 그렇지만 2013년, 2014년도 박근혜 대통령은 광주 민주화 운동 기념식에 가지 않았다. 이제 박근혜가 탄핵되었고 한국 사람들이 민주주의에 대해서 이야기를 많이 하고 있기 때문에 광주에서 보낼 시간이 재미있을 것 같다.

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