미신은 과학을 기반으로 두지 않는 믿음이다. 그런데 종교나 외국의 영향과 관련된 미신이 있다. 한국에서는 샤머니즘으로 인해 생긴 미신이 상당히 많다. 게다가 한국의 미신들이 일본과 중국 문화에 영향을 끼쳤다. 반면에 역사적으로 미국의 미신들이 유럽의 영향을 많이 받았다. 그래서 한국과 미국의 미신들이 매우 다르다. 이 에세이를 통해서 한국과 미국의 미신들을 비교하겠다.

양국에는 숫자와 관련된 미신들이 있는데 숫자에 따라 뜻이 다르다. 혹시 한국에 갈 기회가 생기면 숫자 4를 쓰면 안 된다. 한국인들이 숫자 4를 보면 자기가 죽을 것이라고 생각한다. 왜냐하면 숫자 4와 죽음을 뜻하는 중국 한자 (死)가 발음이 같기 때문이다.  아직까지 숫자 4가 불길하다고 생각하는 한국 사람이 있기 때문에 백화점이나 아파트에 가면 4층이 없는 경우가 있다. 비슷하게 미국인들은 숫자 13가 불길한 숫자라고 생각하지만 죽음을 뜻으로 생각하지 않는다. 대신 미국인들이 숫자 13를 보면 재수가 없게 된다고 생각한다. 13일의 금요일이라면 매우 재수가 없는 일이 생기고 어떤 미국 사람들이 13의 금요일에 세상이나 미국 사회가 묵시록에서처럼 끝날 것이라고 생각한다.  그렇지만 어떤 카드 게임을 할 때는 숫자 13이 좋은 것이다. 대박 (잭팟)을 터뜨린 것처럼 본다. 위에 말했던 것처럼 숫자와 관련된 미신들이 많은데 상황에 따라 뜻이 다르다.

밤과 관련된 한국의 미신이 매우 많다. 한국 사람들은 밤에 휘파람이나 피리를 불면 귀신이 나올 것이라고 생각한다. 그 이유는 휘파람과 피리의 감미로운 음악이 불길한 뱀을 집으로 부를 것이기 때문이다. 하지만 밤에 대한 좋은 한국의 미신도 있다. 한국인들이 꿈에서 돼지가 나오면 부자가 될 것 이라고 생각한다. 이런 것은 꿈해몽이라고 한다. 또한, 밤에 호랑이 꿈을 꿨다면 미래에 좋은 일이 생길 수도 있지만 백호랑이가 나오면 나쁜 사건이나 기이한 일이 생길 것이다. 더구나 한국인들이 밤에 문을 닫고 선풍기를 틀고 자면 죽는다는 뜻으로 본다. 물론, 이런 미신들이 과학에 기반으로 두지 않는 믿음이고 샤먼이즘이나 중국과 일본의 문화와 관련된 것 같다.

밤과 관련된 미국의 미신들을 한국의 미신과 비교하면 상당히 다르다. 눈이 많이 내리는 날에 학교에 가는 길이 미끄러워지기 때문에 학생들이 학교에 가지 못 한다. 이런 날은 스노우 데이 (영어로 snow day)라고 부른다. 미국 학생들이 스노우 데이가 있기를 바랄 때 밤에 숟가락을 베개 밑에 넣고 잔다. 또, 어떤 학생들이 잠옷을 뒤집어 입으면 스노우 데이가 있을 것이라고 생각한다. 나는 어렸을 때 이런 미신을 믿었다.  그리고 밤에 쓰레기를 비우면 안 된다. 밤에 쓰레기를 비우면 운을 버린 것 같다고 생각하지만 요즘은 이 미신은 흔하지 않다.

한미 양국은 배우자에게 어떤 선물을 주면 안 되는 미신도 있다. 한국에서 애인에게 신발을 선물하면 애인이 헤어지고 도망갔다. 신발을 사주면 좋을 것 같은데 예전에 많은 한국인들이 신발을 선물로 받기를 싫어했다. 그 원인은 원래 중국에서 여자들이 신발을 받을 때 전족 (纏足, foot binding)을 했기 때문이다. 요즘은 전족 풍습은 급속히 사라지고 있다. 따라서 신발 미신이 없어진 것 같다.  미국에서는 결혼식 선물로 가위나 칼을 주면 안 된다. 가위나 칼을 주면 신혼부부들이 곧 이혼할 것이다. 하지만 씨앗을 주면 신혼부부들은 오래 살고 건강한 아이를 낳을 것이다. 그리고 예전에 빵을 주면 신혼부부들은 절대 배고플 일이 없을 것이라고 생각하는 미국인이 있었다. 요즘에는 결혼 선물과 관련된 미국의 미신이 별로 없는 것 같다.

결론적으로 한국과 미국의 미신들이 다양하고 재미있다. 일반적으로 예전에 믿었던 미신들이 이제 사라졌는데 아직까지 스노우 데이 같은 미신은 계속 믿는다. 종교나 문화나 전통 때문에 사람들이 미신을 믿는다. 미신을 아무것도 안 믿는 사람이 없겠다. 물론 머리가 미신으로 가득차 있으면 좋지 않지만 미신 몇 개를 믿는 것은 해롭지 않고 재미있겠다.

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