나는 한국에서 살았을 때 한국 예절들을 직접 경험했는데 개인적으로 좋아하는 예절이 있는 반면에 싫어하는 예절도 있다.보통 좋아하는 예절들은 나라나 시대에 상관없이 어디에서든지 지켜야 한다고 생각한다. 별로 좋아하지 않는 예절들은 시대에 적당하지 않아서 시대나 경우에 따라 바꾸면 더 좋을 것 같다. 이 에세이를 통해서 본문에 나온 한국의 인사, 식사와 의사소통 예절에 대한 의견들 말할 뿐만 아니라 본문에 나오지 않은 내가 알고 있는 한국의 다른 예절에 대해서 말하고자 한다.

첫번째로 윗사람들을 존경하기 위한 인사 예절은 중요하지만 가족끼리 절을 올리는 예절은 너무 구식인 것 같다. 요즘 한국 가족들이 대가족이 아니고 대부분 핵가족인데 지금도 아랫사람들은 아침과 저녁으로 윗사람들한테 문안인사를 하고 집에 돌아온 후에 “다녀왔습니다”라고 말해야 한다. 이러한 예절들은 누구에게나 잘 지내고 있냐고 하는 것과 같이 쉽고 친근해서 좋다. 그러나 밖에 나갔다 온 후에 큰 절을 올리면 솔직히 조금 이상하다. 가족끼리 있으니까 덜 공식적인 인사하면 될 것 같다고 생각한다. 또한, 본문에 나오지 않았지만 한국에서 인사할 때 손을 주머니에 넣거나 눈을 쳐다보면 안 된다. 이 예절은 그냥 한국식이고 반드시 해야 되는 것이라서 큰 의견이 없다. 한국의 인사 예절은 여러가지가 있는데 자신의 의견에 관계없이 잘 하는 것은 중요하다.

두번째로 본문을 읽으면 한국 식사 예절이 정말 많고 복잡한 것을 볼 수 있다. 예를 들어서 어린이들은 어른보다 식사를 더 빨리 끝내면 어른들이 수저를 탁자에 다시 놓을 때까지 공손하게 기다려야 한다. 그렇지만 허락을 받으면 일찍 일어나도 된다. 미국 어린이들은 식사가 끝난 후에 탁자 밑에서 놀거나 옆방으로 가서 시끄럽게 논다는 사례가 있다. 나의 생각에는 미국 어린이들은 한국 어린이들 같은 식사 예절을 하면 더 좋을 것 같다. 그리고 교과서에 설명한 것이 아니지만 미국에서는 사람들이 음식을 나눠서 먹는 반면에 한국에서는 같이 먹는다. 그렇게 하면 가족이나 친구와 더 쉽게 친해질 수 있어서 좋다고 본다. 그렇지만 모든 한국 식사 예절이 좋은 것은 아니다. 본문에 한국 집안의 보통 어른과 어린이들은 따로 상을 받는다고 하는데 이 것은 좋은 가족 사이를 위해서 도움이 안 된다. 위에 말한 것을 보면 한국 식사 예절의 장단점을 볼 수 있다.

마지막으로, 한국에 가면 말투와 의사소통 예절의 좋은 점과 나쁜 점을 바로 볼 수 있다. 한국에서는 말대꾸를 하면 절대 안 된다. 나는 나라에 관련없이 이것은 좋고 보편적인 예절이라고 생각하지만 그래도 미국에서는 윗사람들에게 자주 변명한다. 다른 본문에 나오지 않은 말하기 예절도 있다. 예를 들어 학생들이 수업 중에 선생님에게 의견을 제기하면 안 된다. 더구나 아랫사람들은 윗사람한테 존댓말을 써야 된다. 작년에 한국에 살았을 때 존댓말이나 반말을 언제 써야 하는지 잘 몰라서 처음에는 버릇없는 실수를 많이 했다. 지금도 존댓말이 정말 나쁘지 않다고 생각하지만 미국 사람처럼 반말을 항상  쓸 수 있다면 의사소통이 더 편하고 아랫사람과 더 친해질 수 있다고 생각한다. 대체로, 완벽한 말하기 예절이 없어서 미국사람들이 한국에서 살면 살수록 말투 눈치도 많아진다.   지금까지 한국의 예절 여러가지에 대해서 의견들을 말하고 내가 알고 있는 다른 예절도 설명했다. 별로 좋아하지 않는 예절이 있어도 한국에서 옛날부터 해 온 것이라서 잘 이해하고 직접 경험하는 것이 중요하다고 생각한다. 그렇게 함으로써 예절들을 왜 지켜야 하는지 이해할 수 있고 다른 나라의 예절들 비교할 수 있다. 위에 있는 문단을 요약해 보면 한국 예절이 복잡하고 모두가 좋게 보는 것은 아니다. 그래도 사람마다 예절에 대한 의견들이 다를 수도 있다.

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